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Por qué de Egina provienen los mejores pistachos de Grecia

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La isla griega de Egina es conocida internacionalmente por sus pistachos, o fistikia, considerados de la mejor calidad del mundo. Los pistachos se plantaron y cultivaron por primera vez a gran escala en Egina, una isla griega del golfo Sarónico no lejos de Atenas, a mediados del siglo XIX.

El pistachero, originario de Irán, se introdujo en la isla y en la Grecia continental en 1860. Los árboles florecieron en el clima mediterráneo y el terreno único de Egina. En la actualidad, Grecia es el mayor exportador de pistacho de Europa y el sexto del mundo. Esto convierte al pistacho en una parte integrante de la producción agrícola del país.

Los pistachos Egina son únicos

Aunque hay pistachos en todo el mundo, los de Egina, llamados koilarati, son raros y excepcionalmente deliciosos. La gran mayoría de los pistacheros de la isla se encuentran en la parte occidental de Egina, donde la tierra es menos montañosa y el suelo es seco y rico en carbonato cálcico.

Sorprendentemente, la falta de riego, la proximidad del mar y la composición única del suelo de la isla contribuyen a crear el sabor único de los pistachos de Egina. Los árboles prosperan en la isla, ya que sus frutos, que contienen el pistacho, maduran bajo el calor del sol griego.

Los pistachos, como muchos los conocen, son en realidad las semillas del árbol. Están contenidas en el pistacho, que es bastante pequeño y comestible. Al madurar, la cáscara dura de la semilla del pistacho salta audiblemente dentro del fruto, indicando que ha llegado el momento de cosecharlo. El pistachero florece en abril, cuando empiezan a crecer los frutos. En agosto están listos para la cosecha.

Cuando los frutos están listos, casi todos los habitantes de la isla ayudan a recogerlos con un palo largo especial que se utiliza para derribar los pequeños frutos. Los pistachos de Egina se diferencian de otras variedades del fruto seco en que tienen un sabor más dulce y complejo que no necesita sal ni otros condimentos, lo que los convierte en el tentempié perfecto.

Por sus cualidades únicas y su importancia cultural, los pistachos de Egina han sido declarados producto con Denominación de Origen Protegida por la Unión Europea desde 1996. Egina produce unas 800 toneladas de pistachos al año, y el fruto seco es una parte fundamental de la cultura de la isla.

La Cooperativa del Pistacho de Egina está formada por quienes dependen de este cultivo para su subsistencia. Muchos de los miembros son agricultores, que plantan, mantienen, cosechan y procesan el fruto, o de los que comercializan y exportan el delicioso pistacho. Sorprendentemente, más de la mitad de los habitantes de la isla son socios de la cooperativa, creada en 1947.

Egina, la escapada de fin de semana perfecta desde Atenas

La isla de los pistachos, a sólo diecisiete millas de la capital griega de Atenas, es una joya del Golfo Sarónico que encanta a los visitantes por su sencillez, historia y belleza. Se trata de un lugar en el que la historia ha desempeñado un papel fundamental a la hora de dar forma a esta isla.

Egina tiene muchas historias que contar, y los atenienses lo saben muy bien. Desde el momento en que un viajero abandona el puerto del Pireo, cuarenta y cinco minutos son más que suficientes para transportarle por completo, física y mentalmente, a este trocito de paraíso.

La historia de Egina se remonta a tiempos anteriores a los minoicos, y también desempeñó un papel en la guerra de independencia griega contra el dominio otomano en el siglo XIX. Los visitantes pueden contemplar templos antiguos, iglesias bizantinas y la sencilla y distintiva arquitectura isleña griega, que rezuma armonía y orden.

Uno de los monumentos más emblemáticos de Egina es el antiguo templo de Afaya. Situado dentro de un complejo santuario dedicado a la diosa Afaya, el templo se alza sobre un pico de 160 metros en el lado oriental de la isla, a unos trece kilómetros al este del puerto principal.

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