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Spartathlon: Corredores modernos siguen las huellas de Filípides

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El Spartathlon es una histórica carrera a pie de ultradistancia que se celebra en septiembre de cada año en Grecia. Es una de las carreras más difíciles e interesantes del mundo por su historia y sus antecedentes únicos. Esta carrera revive los pasos de Filípides, antiguo corredor de fondo ateniense que, en el 490 a.C., antes de la batalla de Maratón, fue enviado a Esparta en busca de ayuda en la guerra entre griegos y persas.

Fue en septiembre del año 490 a.C. cuando, a tan sólo 42 kilómetros de Atenas, un ejército de valientes soldados, ampliamente superado en número, salvó a su ciudad del invasor ejército persa. Sin embargo, como demuestra la historia, en la batalla de Maratón salvaron algo más que su propia ciudad. Salvaron la propia democracia ateniense y, en consecuencia, protegieron el curso de la civilización occidental. Según el antiguo historiador griego Heródoto, Filípides llegó a Esparta al día siguiente de su partida de Atenas. Según Heródoto, Feidípides regresó corriendo a Atenas tras entregar el mensaje. Su viaje a pie de ida y vuelta a Esparta duró la friolera de tres días.

Hay otra versión de la historia, que inexplicablemente fue ganando adeptos con el paso de los años. El mensajero militar huyó del campo de batalla en busca de Maratón, al noreste de la capital griega, y después se desplomó y murió. Todo el mundo ha conocido siempre a esta figura icónica como el hombre que falleció trágicamente en el año 490 a.C. tras llevar la buena nueva en forma de la palabra ¡Victoria! (νικε!), a la ciudadela de Atenas después de que los persas hubieran sido finalmente derrotados.

Parte del problema puede deberse al hecho de que la búsqueda de la carrera de Maratón a Atenas se dio a conocer a los occidentales a través del poema de Robert Browning de 1879 Pheidippides.

Spartathlon, la carrera definitiva

En 1984 se fundó la Asociación Internacional Spartathlon, que desde entonces organiza ininterrumpidamente la carrera cada mes de septiembre.

En 2021, el corredor griego Fotis Zisimopoulos ganó la 39ª edición del Spartathlon. El veterano corredor griego Yiannis Kouros, ganador de la primera edición del Spartathlon, sigue ostentando el récord de tiempo con 20:25:00.

Expertos y compañeros han llamado a Kouros le han llamado de muchas maneras: «El dios del running«, «El griego de oro«, «El Filípides moderno«, «El maestro del dolor» e «Imparable» son algunos de ellos. Todos estos epítetos son más que merecidos.

Según el sitio web Ultrarunning History, el experimentado atleta griego es el mejor corredor de todos los tiempos. Los expertos también han calculado los kilómetros que el corredor griego de 63 años ha corrido desde el instituto. Han llegado a la conclusión de que Kouros ha cubierto la distancia que separa la Tierra de la Luna.

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