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Fuego griego: El arma que protegió al Imperio bizantino

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El fuego griego era una misteriosa arma incendiaria que ayudó al poderoso Imperio Bizantino a sobrevivir y a garantizar que siguiera ejerciendo su soberanía durante muchos siglos.

Utilizando una fórmula única, los griegos mantuvieron al enemigo alejado de sus vastas tierras, que antaño abarcaban todo el sur de Europa, el norte de África y Asia Menor. Además, lo más importante es que el fuego griego salvó a Constantinopla, sede del Imperio Bizantino, de los repetidos asedios de los árabes.

Incluso cuando fue capturado, los enemigos nunca fueron capaces de recrear el singular brebaje químico que generaba un fuego capaz de atravesar el agua.

Invención del fuego griego

El fuego griego fue conocido también como fuego líquido, fuego romano o fuego marino. No fue la primera arma incendiaria utilizada en batalla. Sin embargo, históricamente es importante por su potencia.

El fuego griego se creó en el siglo VII, muy probablemente invención de Kallinikos de Heliópolis, un arquitecto judío que huyó de Siria a Constantinopla. Era la época en que el Imperio Bizantino estaba siendo atacado por las fuerzas islámicas del profeta Mahoma y partes de Siria habían sido tomadas.

Preocupado por un ataque islámico contra Constantinopla, Kallinikos experimentó con diversos materiales hasta que descubrió una mezcla para un arma incendiaria. Kallinikos envió la fórmula al emperador bizantino, y las autoridades desarrollaron un sifón que funcionaba algo así como una jeringuilla, propulsando el brebaje ardiente hacia los barcos enemigos.

Arma de destrucción

El fuego griego se utilizaba principalmente para incendiar barcos enemigos desde una distancia segura. Su capacidad para permanecer encendido en el agua durante cierto tiempo era su poder único. Esto impedía al enemigo apagar las llamas durante las batallas marítimas.

Se dice que la misteriosa arma bizantina producía un fuerte estruendo y mucho humo, y era tan eficaz que el enemigo quedaba aterrorizado y a menudo huía al verla. Los registros históricos dicen que el fuego griego se pegaba a cualquier superficie que tocara. Sorprendentemente, sólo podía extinguirse con una mezcla de vinagre, arena y orina vieja.

Parece que el invento de Kallinikos sirvió para algo: el fuego griego fue eficaz para repeler a la flota enemiga y poner fin al primer asedio árabe de Constantinopla en el año 678 d.C. Tuvo un éxito similar durante el segundo asedio árabe a Constantinopla (717-718 d.C.), causando de nuevo daños masivos a la armada árabe.

La nueva arma de destrucción masiva era tan poderosa que los bizantinos mantuvieron su composición en secreto. La familia Kallinikos y los emperadores bizantinos eran los únicos que conocían su fórmula secreta, que se transmitía de generación en generación. La fórmula estaba tan bien guardada que incluso cuando los enemigos del imperio consiguieron literalmente el fuego griego, no pudieron reproducirlo.

Se sugirieron como ingredientes azufre, resina de pino, cal viva y gasolina, pero nunca se consiguió recrear el fuego griego. Existen registros históricos de árabes que utilizaron su versión del fuego griego contra los cruzados durante la Séptima Cruzada en el siglo XIII. Al final, el secreto de su receta letal se perdió para la historia.

Eficaz durante siglos

Los bizantinos siguieron utilizando el arma incendiaria durante siglos, y su uso no se limitó a las batallas navales. El arma incendiaria se utilizó de varias formas tanto en mar como en tierra. No sólo se utilizaba para incendiar torres de asedio, sino también contra fortificaciones enemigas.

Existía una versión manual del arma llamada cheirosifon, que era algo así como una versión antigua de un lanzallamas. Además, los bizantinos solían llenar jarras de arcilla con fuego griego para poder lanzarlo contra el enemigo de forma parecida a las granadas.

Los ejércitos bizantinos utilizaban como armas ofensivas jarras de fuego griego y caltropos -dispositivos metálicos con pinchos esparcidos por el suelo para obstaculizar el paso de los carros- que habían sido rociados con el líquido.

Árabes, búlgaros, rusos y otros invasores experimentaron el poder del fuego griego a lo largo de los siglos, convirtiéndolo en un influyente invento militar. Desde el siglo VII hasta la caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453, esta arma bizantina fue importante para proteger el imperio griego. Según algunos historiadores, fue el fuego griego el que mantuvo al Imperio bizantino protegido de los invasores durante siglos, salvando posteriormente a toda la civilización occidental.

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