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¿Por qué llevaban mascaras en el teatro de la antigua Grecia?

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Una de las formas artísticas más perdurables de la antigua Grecia es el teatro, con él sus mascaras. Las tragedias y comedias griegas son una piedra de toque para comprender la cultura de la Grecia antigua y sus formas escritas siguen siendo muy leídas y estudiadas en la actualidad. Pero el teatro es, ante todo, un arte del entretenimiento, y el espectáculo estético que ofrecían las obras de la antigua Grecia tenía una importancia crucial. Una de las herramientas más definitorias de estas representaciones eran las máscaras. Pero, ¿por qué los actores griegos sentían la necesidad de cubrirse el rostro?

Aunque pueda parecer contrario a la intuición, las máscaras ayudaban a los actores a proyectar sus expresiones y emociones hacia el público. Las máscaras también daban a los actores la posibilidad de interpretar varios papeles en un mismo espectáculo. Además, dado que en la antigua Grecia las obras eran representadas exclusivamente por hombres, también les permitían cambiar de género.

Mascaras de teatro de la antigua Grecia relacionadas con las fiestas dionisíacas

Estas cualidades de transformación permitían a los actores encarnar plenamente a los dioses y criaturas mitológicas que poblaban las historias de la antigua Grecia. Esta conexión con la encarnación estaba estrechamente vinculada a Dioniso, el dios del vino. Los griegos veían una relación entre la capacidad de una máscara para alterar radicalmente el comportamiento de un actor y el efecto del vino en las acciones y el juicio de una persona.

Dioniso estaba estrechamente relacionado con la juerga y la locura ritual y desempeñó un papel importante en el desarrollo del teatro griego antiguo. En el mito, Dioniso es conocido por liberar a sus seguidores de las restricciones sociales y culturales a través del vino o el ritual, sobre todo en la trágica obra de Eurípides Las Bacantes.

Muchas obras de la antigua Grecia se representaban en Atenas durante los festivales celebrados en honor de Dioniso, que atraían a grandes multitudes de asistentes de toda Grecia. El teatro se convirtió en un elemento central de la identidad de la ciudad, que obtuvo financiación del Estado e importantes mecenas del arte. Estos festivales se convirtieron en la Dionisia anual, donde destacados dramaturgos competían entre sí.

La mayoría de las máscaras utilizadas durante este periodo eran de lino pintado y se han destruido o perdido con el paso del tiempo. Sin embargo, las máscaras teatrales están ampliamente documentadas a través de registros históricos y representaciones escultóricas del teatro griego. Más tarde se crearon reproducciones de las máscaras utilizando otros medios.

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