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La vida de la estrella de cine griega Tzeni Karezi

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La actriz griega Tzeni Karezi fue una de las más influyente de la Edad de Oro del cine griego, que duró desde la década de 1950 hasta finales de la de 1960. Karezi no sólo fue una actriz de increíble talento sobre el escenario y ante la cámara, sino también una activista entregada a una gran variedad de temas hasta el final de su vida.

Nacida como Evgenia Karpouzi (cuyo apellido significa «sandía» en griego) en Atenas en 1934, Karezi ya prometía como actriz a una edad muy temprana. Su padre, Konstantinos Karpouzi, era un consumado matemático, y su madre, Theoni Karpouzi, maestra de escuela. Sus padres apoyaron la educación de Karezi y su formación como actriz, y fue enviada a una escuela privada francesa dirigida por las Hermanas de San José en Salónica y más tarde a Atenas, donde aprendió el idioma con fluidez. Al terminar sus estudios en 1951, la escuela de arte dramático del Teatro Nacional Griego admitió a Karezi.

Primeros trabajos de Tzeni Karezi

Fue en Atenas donde Karzei estudió con algunos de los nombres más importantes del teatro y el cine griegos de la época, como el dramaturgo Angelos Terzakis y el director Dimitris Rontiris.

La estrella en ciernes encontró trabajo en el teatro casi inmediatamente después de graduarse en 1954. Tanto los espectadores como los directores quedaron encantados con la coqueta y feroz calidad de Karezi como actriz.

Karezi consiguió su primer papel en una importante obra teatral titulada La Belle Helene, junto a la actriz Melina Mercouri, pocos meses después de terminar sus estudios.

Al año siguiente, Karezi debutó en el cine en la comedia Laterna, Ftohia, kai Filotimo, del director Alekos Sakellarios, en el papel de una joven que se escapa de casa para evitar un matrimonio concertado. La película fue un éxito masivo y, junto con su secuela de 1957 Laterna, Ftohia, kai Garyfallo, convirtió a la joven actriz en una estrella.

Karezi también grabó la canción Min Ton Rotas Ton Ourano (No preguntes al cielo) en 1959, escrita por el compositor griego Manos Hadjidakis, como parte de la banda sonora de la película La isla de los valientes, que se convirtió en una de las canciones más queridas de toda la música griega.

Tzeni Karezi y la Edad de Oro del cine griego

Aunque se dio a conocer como actriz en los años cincuenta, la carrera de Karezi floreció en los sesenta. Durante esa época, Karezi protagonizó algunas de las películas más importantes del cine griego, como Lola y Tzeni Tzeni, e incluso fundó su propia compañía teatral. Su película más aclamada internacionalmente fue Ta Kokkina Fanaria (Los farolillos rojos) que fue nominada al Oscar a la mejor película de habla no inglesa.

Tras un matrimonio de dos años con el periodista Zahos Hadjifotiou a principios de los sesenta, Karezi conoció al actor, director y político griego Kostas Kazakos mientras rodaban juntos una película. La pareja se enamoró rápidamente y se casó en 1968, justo un año después de que la Junta griega, o dictadura militar de derechas, tomara el poder en Grecia. Karezi y Kazakos tuvieron un hijo, Konstantinos Kazakos, el único de ella.

La pareja se posicionó en contra de la Junta en una época en la que los actores, políticos y artistas que expresaban creencias políticas de izquierdas o creaban obras de arte que iban en contra del dogma socialmente conservador de la dictadura podían ser exiliados, torturados o algo peor. En 1973 encarcelaron a Karezi y su marido, justo un año antes de la caída de la junta, tras montar una obra llamada Nuestro Circo Gigante, que satirizaba la dictadura.

Desde 1955 hasta 1972, Karezi protagonizó 32 películas, lo que la convirtió en una de las actrices más influyente de la época. Muchos consideran este periodo la cumbre del cine griego. Tras su última aparición en el cine, en 1972, en una interpretación cinematográfica de la obra Lisístrata de Aristófanes, Karezi se centró en el teatro.

Sus últimos días

Karezi siguió actuando en teatro, protagonizando clásicos como ¿Quién teme a Virginia Woolf? y Medea, hasta 1990, cuando se le diagnosticó un cáncer de mama terminal.

Demasiado dolorida para seguir actuando, Karezi se retiró y pasó los últimos años de su vida con su familia. Trágicamente, la estrella murió de cáncer, que había hecho metástasis en todo su cuerpo, con sólo 58 años, en 1992. En los últimos años de su vida, Karezi abogó por una mayor concienciación y práctica de los cuidados paliativos en Grecia.

Los cuidados paliativos son un enfoque holístico para mejorar la calidad de vida, mediante tratamiento médico, psicológico y espiritual, de quienes padecen enfermedades terminales y complejas, que a menudo, pero no exclusivamente, se acercan al final de la vida.

Karezi abogó por quienes se encontraban en una situación similar en Grecia vivieran sus últimos días con dignidad. Poco después de su muerte, se creó en su memoria la Fundación Jenny Karezi. Su fundación ofrece cuidados paliativos a enfermos terminales de cáncer y otras enfermedades complejas y potencialmente mortales.

Esta despampanante y encantadora actriz griega sigue siendo una de las estrellas de cine más queridas en Grecia por su belleza, encanto e innegable talento.

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