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Iannis Xenakis: el compositor griego que revolucionó la música

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El compositor griego Iannis Xenakis es uno de los principales compositores de música de vanguardia del siglo XX. Llegó a la composición musical a través de pasiones muy diversas y las integró todas en su obra. Ingeniero, arquitecto y matemático, Xenakis tenía ese genio polifacético por el que es tan conocida la cultura griega. También vivió algunos de los momentos más difíciles de la historia griega.

Nacido en 1922 de padres griegos acomodados que vivían en Rumanía, regresó a Grecia a los diez años para asistir a un internado en la isla de Spetses. Cuando Xenakis tenía dieciocho años y estaba preparado para cursar estudios superiores de arquitectura e ingeniería, Italia invadió Grecia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. La invasión pronto desembocó en la ocupación nazi de Grecia, lo que le apartó de sus actividades académicas y le empujó a los conflictos de la vida en tiempos de guerra.

La ocupación nazi en Grecia

Grecia quedó dividida en tres zonas tras caer en manos de los alemanes en abril de 1941. Por supuesto, fueron los alemanes quienes gobernaron partes de Atenas junto con Tesalónica, la mayor parte de la isla de Creta y zonas del Egeo.

Sin embargo, era la nación de Bulgaria la que controlaba la región de Tracia y las secciones orientales de Macedonia. Italia era la nación a cargo de la mayor parte de la Grecia continental bajo ocupación.

Iannis Xenakis superó la violencia

Xenakis se unió al Frente de Liberación Nacional griego durante los años de ocupación nazi. El Frente era una organización comunista que resistía a la ocupación mediante la protesta y el conflicto armado.

Luchó psicológicamente con la violencia que formaba parte de su papel en la resistencia. También sufrió una herida increíblemente traumática cuando un proyectil británico le explotó encima, dejándole ciego del ojo izquierdo y desfigurándole enormemente la cara.

Xenakis pudo terminar la carrera en 1947, pero en aquella época el gobierno griego perseguía a los antiguos miembros del Frente de Liberación Nacional y fue condenado a muerte por su afiliación al comunismo. Xenakis huyó entonces a París para escapar de su destino a manos del nuevo gobierno griego.

Salto a la fama en París de Iannis Xenakis

La formación de Xenakis en ingeniería civil le valió para su primer trabajo en París como ayudante del famoso arquitecto Le Corbusier. Rápidamente demostró ser un visionario por derecho propio, convirtiéndose con el tiempo en uno de los principales directores de proyecto e incluso colaborador de Le Corbusier.

Xenakis dirigió toda la construcción del Pabellón de la Feria Mundial de Bruselas de 1958, conocido como el Pabellón Philips, adaptado de la idea de Le Corbusier.

Xenakis, todo un polímata, estudió música mientras trabajaba como arquitecto. Anhelaba la tutela de un compositor profesional, pero cuando les mostró su trabajo por primera vez se enfrentó al rechazo y la incomprensión, llegando uno de ellos a afirmar que sus composiciones matemáticas «no eran música«.

Finalmente se dirigió al célebre compositor francés Olivier Messiaen, quien reconoció de inmediato un destello de brillantez en la incorporación de las matemáticas a las composiciones de Xenakis. También asoció esta fuerza idiosincrásica con la condición de griego de Xenakis: «Tienes la suerte de ser griego, de ser arquitecto y de haber estudiado matemáticas especiales. Aprovéchate de estas cosas. Hazlas en tu música«.

Obras maestras híbridas de Iannis Xenakis

El compositor griego estudió intensamente con Messiaen de 1951 a 1953 mientras mantenía su puesto en el estudio de arquitectura de Le Corbusier. A medida que dominaba el ritmo musical, empezó a comprender el equilibrio preciso entre las matemáticas estadísticas y la composición musical.

Realiza su primera obra, Anastenaria (1953-54), un tríptico inspirado en la danza ritual del norte de Grecia del mismo nombre. La tercera parte de la obra, Metastaseis, se considera el gran avance de Xenakis y el primer ejemplo del estilo por el que se dio a conocer. Es tan singular que Xenakis decidió eliminarla del tríptico.

Los conocimientos matemáticos de Xenakis le llevaron a desarrollar programas informáticos, algoritmos y sintetizadores para crear sonidos únicos. El polímata también creó un programa informático llamado UPIC que permitía a los usuarios dibujar formas de ondas musicales que luego el programa traduciría en los sonidos correspondientes.

La salud del genio griego empeoró gravemente hacia finales del siglo XX. En 1999, sólo dos años antes de su muerte, se le concedió el Premio Polar de Música.

La distinción le fue concedida, según declararon los organizadores, «por una larga sucesión de obras contundentes, cargadas de sensibilidad, compromiso y pasión, a través de las cuales ha llegado a situarse entre los compositores más centrales de nuestro siglo en el ámbito de la música artística, ejerciendo dentro de sus diversos campos una influencia que no es fácil exagerar«.

Xenakis falleció a la edad de setenta y ocho años el 4 de febrero de 2001.

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