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Grecia celebra la fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz

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Grecia y los cristianos de todo el mundo celebran el 14 de septiembre de cada año la Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz. Esta fiesta conmemora el descubrimiento de la Vera Cruz. Según la leyenda, la reliquia fue encontrada por Santa Elena, madre de Constantino el Grande, durante su peregrinación a Tierra Santa hacia el año 326.

Los cruzados construyeron en su honor la Capilla de Santa Elena en el interior de la Iglesia del Santo Sepulcro. Bajo ella se encuentra la Capilla del Hallazgo de la Vera Cruz, en la que supuestamente se descubrió la cruz de la crucifixión de Cristo.

En el vigésimo año de su reinado (326), el emperador Constantino envió a su madre Santa Elena a Jerusalén para venerar los santos lugares y encontrar el emplazamiento del Santo Sepulcro y de la Cruz. Basándose en la tradición oral de los fieles, Santa Elena encontró la preciosa Cruz junto con las cruces de los dos ladrones crucificados con Nuestro Señor. Sin embargo, Elena no tenía forma de determinar cuál era la Cruz de Cristo.

Con la curación de una moribunda que tocó una de las cruces, el Patriarca Macario de Jerusalén identificó la Verdadera Cruz de Cristo. El Patriarca subió al púlpito y levantó la Cruz con ambas manos para que todos los reunidos pudieran verla. La multitud respondió con un «Señor, ten piedad«.

Esto se convirtió en la ocasión de la institución en todas las Iglesias de la Exaltación de la Santa Cruz, no sólo en memoria del acontecimiento del hallazgo de la Cruz, sino también para celebrar cómo un instrumento de vergüenza fue utilizado para vencer a la muerte y traer la salvación y la vida eterna.

Icono de la fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz

Como explica la Archidiócesis Ortodoxa Griega de América, el icono de la Fiesta de la Santa Cruz cuenta la historia del hallazgo de la Cruz y de su Exaltación.

El Patriarca Macario está de pie en el púlpito elevando la Cruz para que todos la vean y la veneren. A cada lado del Patriarca hay diáconos que sostienen velas. La Cruz elevada es rodeada y venerada por numerosos clérigos y laicos, entre ellos Santa Elena, la madre del emperador Constantino.

En el fondo del icono hay una estructura abovedada que representa la Iglesia de la Resurrección de Jerusalén. Esta iglesia fue una de las construidas y dedicadas por el emperador Constantino en los lugares santos de Jerusalén.

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